Cet article avait d’abord été publié dans le : Canadian Electrical Wholesaler (en anglais).

Northern Cables inc. est une entreprise canadienne. Elle fabrique des câbles armés et emploie 145 personnes dans ses trois usines de Brockville et de Prescott, en Ontario. L’entreprise fabrique chaque mois plusieurs millions de mètres de câbles à basse tension, des câbles électriques armés à usages commercial et industriel, là où des spécifications strictes exigent des câbles électriques de haute qualité.

Ses câbles ont servi à de nombreux projets d’envergure, comme :

  • Le pont de la Confédération, qui relie l’Île-du-Prince-Édouard au Nouveau-Brunswick.
  • Le City Field (domicile des Mets de New-York)
  • Le City Centre de Las Vega
  • Le Ring Road de Calgary
  • Les installations olympiques de Vancouver 2010

on expertise dans le domaine des TECK et des câbles armés, en acier ou en aluminium, et son expertise en ingénierie lui permettent de concevoir et de fabriquer des câbles standards et personnalisés.

Les écoles de commerce nous enseignent depuis toujours que l’auteur d’un plan est celui qui doit le mettre en pratique. Notre visite chez Northern Câbles nous en a prouvé la véracité. CEW a passé du temps en compagnie de Shelley Bacon, le P.D.G. de Northern Cables, un homme sous-estimé, inspirant et passionné de fils et de câbles. Peu de gens affichent autant de passion que lui pour les fils et les câbles, et encore moins possèdent une expérience comparable à la sienne et à celle de son équipe de Brockville.

L’entreprise a été fondée par un groupe composé de cinq membres enthousiastes, Shelley Bacon, Kevin Charlebois, David Chartrand, Richard Trapp, Joe Brunner et Todd Stafford, de l’usine Phillips Cables de Brockville, fermée en 1996. Shelley Bacon et son équipe travaillent depuis 19 ans à bâtir une usine de fils et de câbles unique en son genre. En effet, on n’en retrouve pas deux comme elle. L’industrie des câbles est bien implantée à Brockville, et ce, depuis les années 1920. Elle se porte d’ailleurs très bien dans les deux installations que possède Northern au nord sur l’avenue California, dans la région Nord de Brockville.

Une de mes premières impressions a été de constater le respect de l’entreprise envers sa position sur le marché, son fort désir d’honorer ses racines et sa confiance discrète en sa capacité de prospérer.

J’ai eu la chance de visiter de nombreuses usines de fils et de câbles en Amérique du Nord, mais jamais je n’ai vu autant de souplesse et d’étendue dans la capacité de fabrication d’une usine que dans celles de Northern Cable à Brockville et Prescott. Ici, l’entreprise a conçu, construit et intégré l’une des installations de fabrication de fils les plus diversifiées qui soient.

La clef du succès de Shelley Bacon et de son équipe est l’écoute des besoins des clients, sa grande priorité lorsqu’il s’agit de prendre une décision. Engagée dans la distribution de câbles électriques, l’entreprise travaille à offrir à ses clients des solutions personnalisées pour tous les types de câbles. Grâce à ses économies de coûts, les usines sont capables de fabriquer le revêtement, l’armure et leurs composés sous un même toit.

Le travail d’équipe est bien visible, et tous les employés sont fiers de leur travail. Tout au long de ma visite, je pouvais sentir que tous étaient prêts à faire ce qu’il fallait pour réussir. L’enthousiasme de M. Bacon est toujours visible, tout comme celui des personnes qui travaillent à cet endroit.

Lors de notre visite, nous nous sommes entretenus longuement avec deux des premiers membres de l’équipe de Northern. Les deux ont débuté à quelques semaines d’intervalle il y a de ça 13 ans. Tous deux ont abordé ouvertement la question de leurs défis et de leurs réussites, et de comment, il y a quatre ans, ils se trouvaient ici même près de cette usine, qui a depuis été agrandie, qui fonctionne à nouveau à plein rendement. Ils ont parlé de croissance future, des moyens envisagés pour franchir la frontière vers le sud pour continuer à prendre de l’expansion.

Ils ont eu la chance de voir leur passion pour l’industrie des fils pénétrer leurs usines. La croissance de l’entreprise, sa capacité de s’engager pour l’avenir et sa résilience malgré le ralentissement de l’industrie au Canada témoigne de ses efforts et de son acharnement à continuer d’avancer malgré une conjoncture défavorable.

Shelley Bacon n’était pas seul dans ce projet, il est d’ailleurs le premier à l’admettre. Le travail d’équipe est impressionnant. Il explique comment son équipe a su planifier, accomplir, exceller et apprendre de ses erreurs. Il ne se gêne pas non plus pour parler du passé de son entreprise, des personnes qui y ont contribué et d’où proviennent ses bonnes idées, ses meilleures méthodes et ses meilleures pratiques. C’est une personne qui apprécie sincèrement tous les aspects des affaires, qui respecte ses concurrents, ses collègues et ses partenaires intermédiaires. La capacité de son entreprise à respecter les échéanciers lui permet de se démarquer depuis plusieurs années.

Shelley Bacon a dû faire face à plusieurs obstacles au cours de l’histoire de l’entreprise (faibles liquidités, produits lancés, mais non vendus), mais ses réflexions ont toujours été respectueuses et marquées d’une réelle compréhension quant à l’importance des leçons à tirer de telles expériences.

Il connaît ses forces, et il est difficile de lui faire déroger de ses plans. Même mes quelques questions pointues sur l’extension des gammes de produits ou du marché n’ont pas suffi à le déconcentrer.

Si vous aimez ce que vous faites, vous ne travaillerez jamais un seul jour de votre vie. Monsieur Bacon et son équipe adhèrent décidément à cette ligne de pensée.

L’avenir de Northern Cables s’annonce radieux. L’entreprise planifie et adopte une approche à long terme, elle s’adapte aux besoins des clients plutôt qu’aux conditions du marché. Elle se concentre sur le processus de fabrication dans tout ce qu’elle fait, améliore l’ingénierie et opte pour une approche disciplinée. Ensemble, l’équipe élabore un plan et l’applique, ce qui procure à l’entreprise la souplesse et la réactivité que peu de ses concurrents possèdent.

Rédigé par : John Kerr, éditeur au Canadian Electrical Wholesaler (en anglais)